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NASA拟让飞船改变轨道拦截小行星,拯救地球

2020-10-16 11:53 来源: 科技日报 科学资讯

(原标题:NASA拟让飞船改变轨道拦截小行星,拯救地球)

张梦然/科技日报

据麻省理工技术评论网站、美国国家航空航天局(NASA)官网近日消息称,NASA已经开始部署其名为DART的任务,预计将于2021年7月发射。DART任务将首次展示动力学撞击技术——让一艘飞船以身拦截近地小行星,从而改变小行星的轨道,最终阻止其撞击地球。该项目被认为会对人类行星防御产生重大影响。


半吨重的飞船,以每小时近15000英里的速度撞入一块太空岩石,能阻止它撞击地球吗?NASA的DART项目正试图以实际行动给人们答案。在美国约翰·霍普金斯大学应用物理实验室内,该项目的主角——飞船正在建造中,飞船的核心安装了名为“星迹追踪器”的仪器。DART项目也将是动力学撞击器技术的首次演示,这一技术可改变小行星在太空中的运动轨迹。

DART项目全名为“双小行星重定向测试”任务,联合NASA几个最重要的实验室——喷气推进实验室、戈达德太空飞行中心、约翰逊太空中心等共同做技术支持。飞船被设计用来撞击名为“狄律摩斯”(Didymos)的近地小行星——由一个较大的A岩石和一个较小B岩石组成的双星,大的那个宽780米,差不多等同于一个小型体育场;小的那颗160米,相比大的,它对地球的威胁还更大些。按此前预计,撞击将使得小的那一颗发生轻微改变,速度每秒改变1毫米。

小行星近距离飞掠地球的事件其实非常多,其中大多数即使按其原定轨道前进也不会毁灭地球。而DART任务的一切目的,是为了证明万一真的出现“杀手级小行星”朝地球飞来,我们人类是有能力让其偏离轨道的。

建造工作顺利的话,飞船会在2021年7月底乘坐美国太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭离开地球,在2022年9月30日“牺牲”自己去改变小行星轨道,为保护地球挑战宇宙天体。而地球的光学望远镜和行星雷达,将在撞击后立刻开始观测,以测量岩石B围绕岩石A的轨道所产生的变化。

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