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运动相机GoPro发新品 把未来寄托在“换心”上

2017-10-2 15:42| 发布者: sophia | 评论:

新浪科技 郑峻发自美国硅谷

运动相机巨头GoPro又发布了新品,看起来很炫酷的新品。但是这能给他们带来急需的业绩提升么?

刚刚上市时的2014年第四季度,是GoPro最为风光的季度。在那一季度,GoPro单季度销量240万台,占据了运动相机94%的市场份额,营收3.6亿美元,利润3330万美元。彼时,GoPro的股价甚至一度达到了87美元。

但随后的两年时间,却是持续不断的下滑和亏损。GoPro目前的股价徘徊在11美元左右。去年旺季的第四季度,GoPro实现营收5.4亿美元,却净亏损1.16亿美元。

更令GoPro难堪的是,原本计划挑战DJI的首款无人机产品Karma刚一上市就遭遇炸机事件,不得不召回,直至今年2月再次上市时,已经错过了年底的销售旺季。去年年底和今年年初,持续亏损的GoPro不得不宣布连续两次宣布裁员。

今年年初,在拉斯维加斯的CES展会上,GoPro专门请科技媒体进行了一场小型座谈会。GoPro创始人兼CEO尼克·伍德曼(Nick Woodman)坦诚地向包括新浪科技在内的诸多记者表示,“我们过去一年做的确实不好,非常理解你们的批评文章,希望今年的新产品可以改变我们的业绩,重新赢得你们的肯定。”

新产品来了。昨天GoPro在旧金山科学馆发布了今年的新品Hero6 Black和全景相机Fusion,售价分别为500美元和700美元。

虽然Hero6 Black在外观上与上代产品Hero5 Black毫无差别,但内在却有着巨大改变。除了可以每秒60帧的速度拍摄4K视频,实现10倍慢速拍摄,Wi-Fi速度提升三倍,最大的不同在于GoPro使用了一颗全新的心脏——采用了来自日本Socionext的定制芯片GP1,而没有沿用此前的安霸(Ambarella)芯片。

伍德曼在发布会后向媒体透露,GoPro已经为这颗芯片准备了三年时间,新芯片的Hero6 Black将比Hero5 Black性能提升整整一倍。拥有自己的专属芯片之后,GoPro能够在未来实现更多的差异化功能,包括增加人工智能能力。

抛弃安霸的另一个意义在于差异化。GoPro从2004年发布运动相机,从最初的胶片机到随后的数码机,成功切入了欧美的运动人群,也成就了自己的行业巨头地位,GoPro已经成为运动相机的代名词。

但随着GoPro的成功,越来越多的竞争对手进入了运动相机这个领域,其中包括了索尼、松下、尼康这些传统相机巨头。得益于原先的光学技术积累,他们的产品在影像画质上并不输给GoPro或者更胜一筹。索尼甚至刚刚发布了一款采用1英寸大底的RX0黑卡系列运动相机,在感光元件面积上一览众山。

更令GoPro头疼的是来自中国的低价军团。这些价格仅为GoPro几分之一的中国产品,很多也采用了安霸芯片,虽然产能性能不及GoPro,但却以高性价比成功分流了不少低端用户。GoPro高利润的配件业务也遭到了中国厂商的围剿。

要重新获得市场认可,GoPro首先要做的就是恢复差异化,采用定制芯片是一个核心策略。拥有自己的定制芯片,也意味着GoPro可以更好的掌控自己的产品,打造自己的生态平台。一位GoPro的工作人员甚至在现场向我讲诉起了,芯片对手机厂商的重要性。

GoPro还能怎么做?加入更多的人工智能个性化功能?全景相机和无人机的更好融合?或者更好地提供直播等视频产品?“是的,我们未来的产品功能会更加强大,定制芯片未来还有更大的性能潜力有待挖掘”。伍德曼并没有详细阐述。在问及GoPro是否会推出VR眼镜以及行车记录仪等产品时,GoPro公关业务负责人则表示,无法对未发布的产品置评。

直播和视频等内容的确是GoPro一直想做但还没能做好的业务,他们依然是一家以硬件为主的公司。去年GoPro就开始打造自己的内容平台,也收购了两家移动视频编辑创业公司。这些收购和技术研发也体现在了此次新推出的Quik编辑软件升级上,加入了“图像识别和机器学习”功能。另一方面,伍德曼还透露,由于安霸已经占据了行业主导和定价权,采用Socionext定制芯片的成本实际反而更低。

不过,Hero6 Black的上市价格反而比Hero5 Black提升了100美元,重新回到了Hero4时期的500美元。GoPro管理人士表示,这是因为消费电子行业部件成本普遍上涨,而且Hero6 Black采用了更好的部件,提供了更好的画质和更快的速度。不过,显而易见的是,GoPro希望借助新产品实现扭亏为盈。

或许是因为这个原因,今年Hero6没有继续推出价格更低的Session版,而是继续销售150美元的Hero Session、300美元Hero5 Session和400美元的Hero5 Black,和500美元的Hero6 Black形成了从低到高四款产品矩阵。

对GoPro来说,一个好消息是运动相机市场并没有饱和。据市场调研机构Frost预计,2019年全球运动相机将占据数码相机出货量的75%,出货量达到2030万部,其中增长最快的地区来自亚太地区,目前最大的市场美国将以更新换代为主。不过即便是美国市场,也并没有饱和。据GoPro介绍,去年黑五期间,GoPro的销量同比增长35%,其中网购销量增长了33%,Hero5系列的销量明显高于Hero4系列同期。

2016年GoPro的惨淡业绩更主要的原因是在Hero4与Hero5两代产品之间拖了整整两年时间,影响了用户的购买欲望。虽然持续亏损不断,但从去年第四季度开始,GoPro的营收一直保持着增长,上一季度营收增长了34%,亏损收窄了67%。在实际销量方面,GoPro已经出现了复苏的迹象。

全景相机也是GoPro刚刚进入的领域。据分析机构Digi-Capital预计,2020年全球VR市场规模将达到300亿美元,较今年的10亿美元急剧增长,其中全景相机也会得到显著普及。GoPro Fusion主打的运动全景相机正好是目前全景相机行业的一个竞争尚未激烈的细分市场。

对GoPro来说,市场激烈竞争是无法改变的事实。几乎所有的美国硬件厂商都面临着同样的难题,即便是苹果也头疼中国厂商带来的市场份额流失。对GoPro来说,要扭转自身的业绩,唯一能做的就是提高自己产品的差异化,守住现有的市场用户,构建自己的生态平台,同时进军新的市场领域。显然GoPro把希望寄托在了自己的定制芯片上。

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