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美国科学暂获缓刑:特朗普政府撤销对NSF30%预算削减

2018-2-28 11:51| 作者: sophia | 评论:

  来源:中国科讯 

  2月上旬,美国国会通过的一项两党预算协议,在最后一刻拯救了美国国家科学基金会(NSF)。

  2月12日,美国政府公布2019财年的预算请求。内容共分为两部分:第一部分将NSF的预算削减了30%,降至52.7亿美元;第二部分是基于一份26页的补充说明[1],填补了22亿美元的降幅,将NSF的预算恢复至74.72亿美元。

  也就是说,NSF的2019财年预算仍将等同于当前(2017财年)水平。(国会尚未最终敲定NSF的2018财年预算。)

  其中,几大研究理事会的60亿美元经费将会增长1.45亿美元(2%),该增幅主要是由于南极研究设施升级计划,尽管NSF办公室尚未提供确切数字。

  教育理事会经费将会维持在8.19亿美元,最初其将被削减29%。最大的变化出现在大型新设施部分,降至9500万美元(降幅达56%),因为在国会要求其建设的三艘中型研究船中,NSF仅要求其中两艘船的经费。

  同时,该修改仍旧比白宫原本预算案的数字多出2900万美元。薪资与运行成本将会降低2500万美元(7%),因为NSF已迁至弗吉尼亚州亚历山德里亚的新总部。

  此外,NSF官网[3]也表示,研究与相关活动经费的增长将用于投入重大领域如“十大创新建议”(10 big ideas)——推动NSF长期研究议程的大胆问题,推动机构改革,推动两大聚焦的、跨学科的创新建议——在人—技术前沿的未来工作,以及利用数据革命;并用于建设南极基础设施科学现代化项目。

  是什么让特朗普预算案在最后一刻回心转意?如果没有两党预算协议的补救,美国科学界将有哪些机构和项目中枪?

  下文是2月16日美国《科学》官网发布的题为“特朗普预算案,科学暂获缓刑”的深度报道[4](本文同时融入了《科学》记者Jeffrey Mervis[5]与新闻部副编辑David Malakoff[6]的署名文章部分内容):

  联邦政府经费支持的研究在上周获得缓刑,但人们并没有为此庆幸。在特朗普总统预算案中,最初要求以两位数削减绝大多数研究机构的经费(该预算案早在数周前就已敲定,其中一大部分国内开支包括绝大多数研究经费,都被削减用于支持军费开支)。但在最后一刻,国会两党达成的一项新决议将今明两年(2018/19财年,即2017.10.1-2019.9.30)的联邦开支提升了近5000亿美元,因此政府撤销了很多缩减计划,并提出对主要研究机构的经费维持原有水平。然而,剩余部分就不是什么利好消息:一系列覆盖面较窄的研究计划将会被砍,大批研究项目将会被关停。

  如今,科学拥护者寄希望于国会能够无视特朗普政府的开支计划,并自行增加机构预算。目前来看,他们可能会得偿所愿。

  2月12日,特朗普提出了4.4万亿美元的2019财年(10月1日开始)联邦开支预算案,该预算案的首度亮相将政治高层之间暗潮涌动推向顶点,即便是华盛顿特区的资深玩家都深感困惑。

  这要从2月6日说起,彼时,参议院高层达成了一项新协议以避免政府停摆,同时消除2011年法案(旨在缩减联邦赤字)所设置的紧缩的联邦开支预算限额。国会在几日内就通过了这一举措,这可以让有些科研机构的开支得到增加。立法者在3月23日前可以敲定2018财年(去年10月1日开始)的机构预算。

  与此同时,白宫已经完成了总统的2019财年预算请求。该请求符合预算限额,而且本将要求通过大幅削减国内开支来增加军费,这其中就包括绝大多数研究活动。其结果本可能会造成科研机构的巨大灾难,白宫文件显示,原本的计划中,基础研究的总体联邦经费将削减21%,国立卫生研究院(NIH)削减27%,NSF削减30%,能源部(DOE)科学办公室削减22%。

  但在国会批准了更高的开支上限后,白宫预算主管Mick Mulvaney赶紧重新调整了各个数据,附加了一份补充要求,为国内项目增加了数十亿美元。结果是:NIH、NSF、DOE预计的大幅削减消失了,取而代之的是它们的预算都将调回2017年的水平。

  在NIH,此次逆转将这个350亿美元的机构由92亿美元的削减变为小增幅。而且管理层已经放弃了争议颇大的行政开支的动作。去年,特朗普提出,要削减NIH日常开支的约2/3,并表示这部分成本的节约将会让该机构资助更多的项目。但立法者限制对管理这些间接成本的当前制度进行任何修改,2019财年的申请放弃了这一想法。“我去年上了宝贵的一课。”Mulvaney表示,“国会不仅不喜欢我们削减NIH经费的提议……他们今年甚至让这变成了违法。”

  科学拥护者们希望,立法者也能够自行其是,保护众多在预算案中被削减或砍掉的研究项目。例如,白宫想要削减环境保护署(EPA)科技办公室总经费(7.62亿美元)的40%,并关停多个气候科学项目。同时,他们想要砍掉5个美国宇航局(NASA)的地球科学任务(包括正在运行的深太空气候观测站卫星上的对准地球的相机,以及浮游生物、悬浮颗粒、云、海洋生态系统卫星2022年发射计划),关停该机构1亿美元的教育办公室,同时从DOE价值3.06亿美元的能源先进研究计划署中撤回资金。美国国家海洋和大气管理局(NOAA)将会降幅近40%,而农业研究与美国地质调查局将会分别遭受约20%的打击。特朗普政府在2018财年请求中也提出了很多相同的削减计划,国会迄今为止拒绝了绝大多数的此类请求。拥趸们希望此次国会能够再次“给力”。

  但这次将会有新的战斗。一项让天文学家震惊的举措是,政府提议砍掉广域红外巡天望远镜(WFIRST)——NASA下一个大型轨道观测站,用于探索暗能量的本质、研究外行星。NASA一直在研究如何控制WFIRST不断增长的成本(如今预计在36亿美元),但他们并没有想到政府会想要直接取消该项目。原因是:该望远镜是天体物理学家在近十年间的工作重心。普林斯顿大学天体物理学家David Spergel表示,砍掉WFIRST将意味着美国“放弃了在空间天文学的领导地位”。

  其它地方的前景较为光明。尽管WFIRST被提议砍掉,NASA再次成为特朗普政府最青睐的科学机构之一,连续两年经费有所提升。总体而言,NASA开支将会增长3.7亿美元,增至199亿美元。该机构的科学办公室将会增长约1.4亿美元(或增长3%),绝大多数额外经费拨给行星科学项目。

  在NSF,在如今维持现有水平的预算案的支持下,该机构终于能够升级其在南极地区的研究设施,此处是美国领先的科研机构。而且NSF也能够开启其10大创新建议(big ideas)列表中的两大交叉研究项目——工作场所的人机交互,以及大规模数据集的操纵与分析。预算也将能支持建设两艘新的中型海洋调查船(尽管国会已告知该机构要建设三艘)。

  白宫也利用预算案发表日,揭晓了人们期待已久的基础设施建设案,将利用2000亿美元联邦经费吸引1.2万亿美元民间与非联邦经费共同建设基础设施。但令部分科研人员失望的是,该计划中并没有任何信息基础设施或科学基础设施的计划。评论员很快就表示该计划只是一场作秀,正如预算案中很多条目一样。他们希望基础设施计划与预算案在国会中受阻。

  在《科学美国人》(Scientific American)的相关报道中[7],有专家指出:

  “预算显示的就是重点,对今年的预算案进行仔细检视,会发现我们为了引领发展所追寻的方向。”能源部长Rick Perry在接受记者采访时表示,“预算同时也意味着做出艰难的抉择,但如果只是根据一年的预算案就判断我们对于任何项目功过的看法,是不对的。”

  国会民主党大肆批评政府的开支计划。

  国会议员、众议院科学、空间与技术委员会资深委员Eddie Bernice Johnson(民主党—德克萨斯)表示,该计划显示,特朗普政府一点都没有意识到科研工作在联邦机构中所起到的作用,包括推动经济、保护环境以及公共健康。

  “当我第一次听到特朗普总统预算案的‘要点’简报时,我有些不相信它是如何对待我们的联邦科学机构。”她在一份声明中表示,“唯一的好处在于,这份预算太极端了,因此毋庸置疑它会立刻被两党否决。”

  据《科学美国人》报道,在NSF原本被降30%的2019财年预算案中,极地办公室项目的被降幅度是最小的,约下降27%至3.42亿美元。主要支持跨学科研究的NSF综合活动办公室(Office of Integrative Activities),其经费降幅原本最大,本预计被削减近38%,降至2.62亿美元。

  修改后的预算案同样也将NSF账户中支持研究平台建设与科学仪器收购的部分砍掉56%,包括该机构的一组望远镜。将其经费由2017财年的2.15亿美元降至2019财年的9500万美元。

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责编:霏雯
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