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环境友好的商业新时代

2019-12-3 15:35 来源: 北国网 业界资讯

来源:略懂的小咖

  在众多日本偶像剧中出现的大型游览车旁,是常年排队入场的数字艺术美术馆入口,这里现在是年轻人的“打卡”胜地。从2018年6月开始展出的teamLab Borderless无界美术馆,需要提前数天甚至数月预约才能买得到票。

  在一个全黑空间中,拥有62件作品,借助光影的投射,人们可以随意触摸墙壁,森林与花朵与人影交错“盛开”;通道里成排跳跃的兔子,会在人们靠近时疑惑地扭过来头看;行星、宇宙以及丘陵,借助地势的变化,各种自然形态都在光影与人们触动中得到全新的阐释,而人们得到的每一种解释都是独一无二的。

  借助投影和人体感应技术,teamLab塑造了一个奇幻的世界。(摄影/李刚)

  在楼上的幻影茶室里,点一碗日式传统煎茶,每碗不同种类的茶,借助带有重力感应的桌面,会从茶碗里开出不一样的鲜花,枝叶蔓藤缠绕着长满桌面,而这一切的幻象会在茶水饮尽时自然消散。

  一切都存在于一个漫长的、没有边界的、脆弱又不可思议的延续之中。根据季节的不同,展示的内容也会不尽相同,这引得很多观展人一次又一次地“刷”展,teamLab在台场的光影展因此和世界各地的展出一样都成为众人追捧的胜地。2019年11月,这个艺术团体的展览来到上海。

  这支成立于2001年的艺术团队,由艺术家、程序员、工程师、CG动画师、数学家、建筑师等各领域的专家组成,他们通过团队创作探索艺术、科学、技术、设计以及自然界的交汇点,以此探索人类与自然、自身与世界的新关系。而最终呈现光影互动所借助的是Kinect(体感互动设备)+投影机。

  高色彩还原度的投影机成为这场梦境的关键实现者。通过现场亲身体验,可以感受到与一般投影机在效果上的差异。一般投影机采用光透过红黄蓝三色圈旋转,利用人体视觉停留时间差还原影像,色彩容易失真,而艺术团队所选中的爱普生投影机,使用了3LCD(Liquid Crystal Display,液晶显示)技术,以三小块LCD屏分别折射被分解的三原色从而实现高还原度、并柔和的色彩。

  不过,很少有人知道的是,以这项核心技术赢得市场认同的爱普生集团,前身是1942年成立的精工第二手表工厂,在研制数码显示表盘的过程中,借助对LCD技术的掌握和创新,完成了投影机产品群的商品化。

  创新是流动的

  现在,投影机等视觉创新业务是爱普生集团的重要产品支柱,而另一个重要的产品支柱是打印机,其诞生过程同样充满了历史的趣味。1964年东京首次承办奥运会,这届奥运史上首次在亚洲举行的奥运会,给东京整个城市带来了巨大的改观,交通网点与大型场馆的修建,让东京更为现代化。而比赛中的一项实际需求,促成了爱普生的打印机产品——比赛需要一个既能计时又能打印出成绩表的机器。

  现在市场上,主流的打印机分为激光打印机和喷墨打印机两种类型。激光打印机经常被应用于商用打印环境中,速度较快。而喷墨打印机除了用于文件和一般照片打印之外,大幅面喷墨打印机还可以应用在纺织行业的数码印花以及艺术品制作的摄影作品等领域。两者除了原理不同之外,在耗材上也有硒鼓和墨盒之分。硒鼓相对耐用,但墨盒却需要常常更换。

  在喷墨打印机中,“机器便宜+墨盒贵”是一种常见的盈利模式。一台低配的家用打印一体机一般只要三四百元,但是墨盒往往近百元,而且需要常常更换。对于打印机这种产品来说,对环境不友好是天生的“原罪”。打印机显示“墨盒缺墨”时,由于保护打印头的机制设计,墨盒中往往留有残墨,带有打印头的残墨盒更是难以处理的电子垃圾。

  对于这个天生的“顽疾”,生产和消费两端都面临着现实挑战:生产厂商需要依靠行业规则,克服成本问题,在回收循环使用墨盒上努力;而消费者采用“连供”(在墨盒外自行装配墨水)的方式试图降低墨盒的消耗。——到底有没有办法从根本上解决这个问题?

  从喷墨技术产生之初,科技人员就在思考更为绿色的技术方式。数据显示,爱普生企业级墨仓式®阵列复合机的打印速度高达100页/分钟,功率只有320w,激光打印机每分钟打印100张纸的时候耗电是5000w到7000w。能不能进一步绿色节能?市场上,佳能和惠普形成技术联盟使用热发泡技术。这项技术工作原理简单,通过墨水在短时间内的加热、膨胀、压缩,将墨水喷射到打印纸上形成墨点,实现打印。对于使用者来说,最直观的使用体验就是,每一张打印出来的纸张都是微热的。

  爱普生同样立足喷墨打印市场,但不同于佳能和惠普,其选择采用自主研发的方式,通过调整压电元件的脉冲控制获得大小不等的墨滴实现打印。优点是不需要整台机器始终处于加热状态,能够节约能源,喷头精度更高,而且喷头和墨水分离,能够降低耗材成本,并且能够适应多种墨水,单纯的墨水袋环境污染也相对较小,但整机价格相比要贵。这项技术比热发泡技术晚诞生了十几年,试图在喷墨打印机既有的商业模式上实现基于环境考虑的逆转。

  一个积极的市场信号是,在近年来的市场份额中,墨仓式喷墨打印机正在渐渐取代墨盒式喷墨打印机,人们乐于为性价比划算的环保产品“埋单”。精工爱普生技术研发部副总经理细野聪表示,在经过几代技术迭代之后,喷头已经具有较高的延展性,能够以低成本实现从家用打印机到数码印花机等多种配置。“我们希望通过开放式创新应对市场应用需求,从而进一步改变产业结构”,细野聪说。

  数码印花机在纺织行业中的应用,也有着环保的根本考量。从技术本身来看,喷印过程中染料的使用由计算机“按需分配”,使得喷印过程中,没有染化料的浪费,没有废水产生,由计算机控制的喷印过程中,不产生噪音,使得喷印过程中不产生污染,实现了绿色生产过程,从而使纺织印花的生产摆脱了过去高能耗、高污染、高噪音的生产过程,实现了低能耗、无污染的生产过程。从商业上来看,数码印花能够实现快速地小批量个性化生产。而从消费者角度来看,人们越来越乐于选择一个环境友好并具有社会责任感的产品。现在,在中国江浙地区,由于政策要求,越来越多的纺织企业通过选择数码印花实现自身的产业升级。

  向绿色愿景演进

  如果说爱普生在用技术改变打印,想要借助商业模式的转变来实现环保的目的,那么2016年研发并开始在日本国内销售的“Paper Lab”则是想要从根本上解决纸的使用方式。

  这台大约会占据6、7平方米的机器,是一个诞生后引发轰动性围观的机器。从机器旁边的一个废纸盒投入用过的A4打印纸,即使是双面打印的也没关系,通过观察,大概3分钟后就会产生一张A3再生纸。由于日本纸张使用要求较高,再生纸和普通纸有明显的区别,伴有淡淡颗粒状的印记。原有纸张上的油墨也会被提炼出来,可以将再生纸染色成淡红、淡蓝和淡黄色。

  将使用过的打印纸投入纸盒之后,三分钟之后就会实现油墨分离并产生出再造纸。

  从技术上来讲,再生纸可以被再次制作成纸张,但考虑到使用上会令人感觉纸张过薄,目前并不推荐再次制作。这台机器的诞生,引发了环保意识强的欧洲国家、以及造纸用水昂贵的中东国家的关注。现在,这项产品已经被保险公司、银行等大型企业和政府部门所应用,这类组织有大量打印出来的纸张,以往因为保密需要,这些纸张的命运常常成为碎纸机处理后的垃圾。

  现在公司内部产生的再生纸除了可以解决保密问题之外,还可以用于企业自身对外宣传用纸,例如企业介绍相关资料、名片以及信纸等。复印用纸和墨水等一样,都是爱普生所在行业重要的赢利点,尽管受到无纸化办公的影响,但在某些行业,打印纸张仍是不可缺少的办公用品。Paper Lab的产生,意味着爱普生从产品本身,改变既有商业模式的努力。

  和墨仓式打印机一样,“Paper Lab”都是爱普生对环境保护理念的响应。纸的再造过程中,最大限度地少用水也跟环保相关。现代湿法造纸中,磨木纸浆、化学纸浆、半化学纸浆到成纸的过程都需要使用水,而工业造纸用水也是环境污染的来源之一。在重新思考了造纸流程之后,“Paper Lab”采用了冲击粉碎纸、纤维脱色、混合制剂压力成型的造纸方式,这项被称作干纤维技术几乎可以做到不使用水,从根本上规避了传统造纸工艺带来的环境问题。

  这一切从产品到商业模式的转变都是企业愿景目标不断落地的表现。2008年,爱普生建立了“2050环境愿景”,通过高效利用能源与资源,降低生产工艺的环境影响,以及降低顾客业务流程的环境影响的方式,提供有助于环境保护的产品和服务。从1998年开始,环境愿景就在逐渐实施中。1998年的Action 07、2006年的Action2010、2010年的SW15,直到2016年的“Epson 25”,都在用实践一步步迈向愿景勾画的蓝图。

  2016年到2018年正是“Eposn25”中期计划的第一个阶段,从公司战略上来讲,这是打牢基础、调整产品结构的阶段,从财务报表上也可以看出,虽然利润略有起伏,但公司总资产正在稳步增长。

  作为一家技术驱动型企业,环保的理念除了体现在产品的研发、生产过程中之外,还体现在社内各种节能行为中。可持续发展的绿色商业已经成为公司的DNA,社长碓井稔表示:“Epson 25到2050愿景有其相关的延展性,因此在社内,相关的产品技术研发等都与此相关,并发展出新的相关事业”。

  爱普生集团总部位于日本长野县诹访市。长野县是日本少有的内陆县之一,而诹访市则位于长野县的中心位置。借长野县出身的新海诚导演之手,与这座城市同名的诹访湖,凭借动画电影《你的名字》中的湖泊原型地成为当地的“网红”。这里的冬天有一个著名景观,当最低气温连续几天达到零点之时,湖面上会出现高达一米的冰墙,这种景象被叫作“御神渡”。

  不过,由于全球气候变暖,这个神奇的自然景象近年来已经越来越难以见到。碓井稔说,“我们不仅仅关注技术上的创新,同时也十分关注贸易、生育率下降、老龄化、环境等其他社会发展问题。人作为一家专注于为现实世界创造价值的企业,爱普生责无旁贷。面对当今社会的各种问题,我们需要及时采取措施去解决,不能短视,应高瞻远瞩,把眼光放长远,从社会发展大趋势中寻找正确的发展方向,响应社会的期待,这是最重要的事情。”

  造物精神

  在爱普生集团总部,还有另一处充满记忆的地方,这里被叫做爱普生博物馆。在这家博物馆里陈列的产品、照片,记录了这家公司如何从一家手表厂成长为生产打印机、投影机以及机密加工机器手臂、可穿戴设备的科技公司的历程。

  引人注意的是,博物馆里还展出了很多看上去和目前业务并没什么关系的有趣发明。比如,一只光感甲虫,在手电的指引下,可以随意爬行,这可以被视作当时世界上最小的机器人,还有微型彩色液晶电视手表等。实际上,这些都是上世纪八十年代公司推行多元化创新的结果。

  一只依靠手电引导的光感小甲虫机器人

  从五十年代研制出独立设计的机械表开始,以及六十年代的全球首款高精准度、电池供电的便携式石英钟、世界上第一块石英表等,形成了爱普生在制造上的“省、小、精”技术,成为创新的奠基石。而在八十年代,爱普生一直积极寻找新市场,借助便携式电脑、液晶手表、电脑打印机等领域的开拓,最终形成了九十年代以来在优势领域的专注。

  当年微压电技术的开发者,如今是整个公司的领头羊——碓井稔认为,技术创新是爱普生多年来形成的一种传统。在日本经历了所谓的“失落的二十年”之后,爱普生依然在很多技术上保持世界领先地位,并且能够进入一些衍生领域。比如将自身手表组装的精密制造加工机器人形成新业务、从手表向可穿戴设备的延展。

  事实上,爱普生在长野县具有十四个事业所,研发、规划、制造、销售形成了垂直整合的商业模式,这使得能够专注于一些领域的技术研发,形成更为尖端的领先优势。

  这和整个日本的情况也颇为相似,尽管GDP在过去二十年增长不力,但涌现出一大批诺贝尔奖获得者,显示了基础科学研究的实力。在日本擅长的电机半导体产业中,企业们也较早地剥离了白色家电、电脑、手机等产业,而是致力于AI、大数据等技术研究,实现产业转型。NEC、索尼、松下都仅仅抓住核心技术完成自己的蜕变。

  爱普生同样经历过这样的蜕变。碓井稔上任社长之时,正值2008年金融危机,爱普生的业绩也跌到了创立以来的谷底。当时每一个人都拼了命地工作,但是经营情况仍不见好转。到底该怎么做才能让公司重振旗鼓?爱普生未来之路又在哪里呢?碓井在回顾公司历史之后,重新思考了这两个问题。他得出的结论是那时的爱普生忽视了用户的实际需求。

  回顾历史,在公司成立之初以“造物”精神,研发出偏差值最小的手表之后,爱普生此后持续研发出了多款前所未有、让客户满意且赞不绝口的卓越产品,比如彩色喷墨打印机,可以让人们足不出户在家里实现照片打印。

  但随着其他公司相继模仿和借鉴商业模式,爱普生开始与其他对手进行低价竞争,短期收益的诱惑以及生存环境的压迫,使公司渐渐忽略了客户的真实需求,遗忘了本应持续坚持的以客户为中心的准则。只有从企业运营到产品研发,始终秉持以客户为中心,以求创造更加辉煌、推动社会进步的商业新高度,才能让公司真正得到社会的接纳与认可。

  2013年,根据“回到初心”的想法,以爱普生的优势业务为重点,持续进行研发投入,同时通过调整已有业务的商业模式和产品构成,开拓新的业务领域,重新构筑公司的整体业务框架,这使得爱普生走出了低谷。

  在面向环境愿景的发展中,碓井稔认为坚持长期主义更为重要,“公司做正确的事情不一定要获得利润。我们一定要用长远的眼光看未来,一定要高瞻远瞩,这样最后可以在利润和做正确的事情方面获得兼顾和双赢。短期内也许不可以,但从长期来看一定会成功的。”

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编辑:一米阳光
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