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SpaceX:星链互联网服务用户已经超过1万

2021-2-5 10:12 来源: 网易科技

2月5日,当地时间周四,美国太空探索技术公司SpaceX向联邦通信委员会(FCC)提交的文件中披露,其星链卫星互联网服务目前在美国以及境外已经拥有1万多名用户。

SpaceX:星链互联网服务用户已经超过1万

图1:安装在加拿大某建筑屋顶上的星链互联网服务的用户终端

SpaceX在文件中写道:“随着公开测试版计划的展开,星链互联网服务的表现已经证明,它不再是理论性或实验性的东西,而是正快速成为真实的服务。”

这家埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下公司在2020年10月份开始了星链互联网服务的公测,用户需要花费499美元订购星链相关设备套件,其中包括用户终端和连接卫星的Wi-Fi路由器。此外,还需缴纳每月99美元的服务费。该公司正在为美国北部、加拿大和英国部分地区用户提供这项服务。

SpaceX:星链互联网服务用户已经超过1万

图2:装有星链设备套件的盒子,里面包括用户终端和Wi-Fi路由器

星链卫星互联网服务是SpaceX最雄心勃勃的计划,该计划旨在用数万颗卫星构建空基互联网,以便向地球上任何地方的消费者提供高速互联网服务。FCC于两年前批准SpaceX发射11943颗卫星,该公司的目标是到2024年在轨道上部署4425颗卫星。

SpaceX在文件中称,星链互联网服务完全可以满足个人用户对数据传输速度的要求,其中下载速度超过100Mbps,上传速度超过20Mbps,而且绝大多数用户的延迟在31毫秒或以下。

有关星链互联网服务用户情况的最新数据是SpaceX在向FCC提交一份申请时披露的,该公司要求FCC将星链指定为“合格电信运营商”(ETC)。该公司称,获得该资格是其向阿拉巴马州、康涅狄格州、新罕布什尔州、纽约州、田纳西州、弗吉尼亚州以及西弗吉尼亚州提供服务的必要条件。

SpaceX:星链互联网服务用户已经超过1万

图3:60颗星链卫星搭乘SpaceX猎鹰9号火箭进入轨道

根据FCC的农村数字机会基金(RDOF)计划, SpaceX服务获得了进入这些地区的权限,这是一项将宽带服务带到农村地区的拍卖。2020年12月,(FCC在拍卖的第一阶段就向SpaceX提供了近9亿美元的联邦补贴。

SpaceX在周四提交的文件中称:“将星链服务指定为ETC符合公众利益,因为这将使我们的公司获得支持,促进宽带和语音服务以与城市地区地面系统相当的速度和延迟快速部署到指定服务区。我们敬请FCC在2021年6月7日之前批准这份申请, 以便我们在最后期限前接受RDOF支持。”

考虑到星链服务进入公测阶段仅3个多月,其用户增长速度之快令人瞩目。实际上,早在星链开始提供接入服务之前,客户的需求就已经很明显。SpaceX在去年7月份表示,在允许潜在用户在网上注册申请仅仅2个月,全美就有“近70万人”表示对这项服务感兴趣。

到目前为止,SpaceX已经发射了1000多颗星链卫星,其中包括周四发射的60颗卫星。SpaceX的下批星链卫星定于周五发射。(小小)

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【SpaceX的“星链”卫星破千,军事潜能有多大?专家解读】

来源:环球时报

SpaceX:星链互联网服务用户已经超过1万

【环球时报综合报道】据美媒报道,美国东部时间1月20日晨,太空探索技术公司(SpaceX)用1枚“猎鹰”9型运载火箭发射了第17组共60颗“星链”低轨宽带星座卫星(如图),使得已经发射的“星链”卫星数量破千。专家表示,“星链”星座具有很大的军事潜力。此外,美军方也有专门的低轨甚至超低轨小型卫星星座计划,这些卫星不仅可用于通信和侦察,还可用于支援反高超音速导弹作战。

这是太空探索公司今年首次“星链”发射任务,这次发射使得已经发射的“星链”卫星数首次破千。“星链”组网发射任务于2019年5月启动,截至目前,已经有1013颗“星链”卫星进入轨道。如果算上2颗原型星,那么已发射的“星链”卫星总数达到了1015颗。不过,有报道称64颗已再入大气层烧毁。

“星链”卫星星座主要用于宽带通信,可用于组建互联网骨干网。此前,有专家担心“星链”卫星可能会“污染”星空,影响天文观测,且增加与其他卫星相撞的风险。

小火箭公众号创始人邢强博士接受《环球时报》记者采访时表示,人类工程技术发展史上,几乎没有任何一项尖端技术能够被军方所忽略。不管这项技术的初衷到底是用于提升人类生活质量,还是仅仅用来满足人类好奇心,最终大多都被拿来用于增强军队作战效能。“星链”计划的低轨巨型星座也很难例外。邢强表示,“星链”的启动客户就是美国空军。美国空军向SpaceX赞助了2870万美元扶持该公司把“星链”计划的应用场景拓展到军用领域。实际上,早期的“星链”低轨技术验证试验,包括了卫星和美国空军战斗机的天线阵列进行直接互联的内容。在2019财年,有2.15亿美元的专项军费,拨给了向商业航天企业寻求高速军用互联网的计划。

除了搭民用星座的车,美国军方也有自己的低轨星座计划。未来,美国很可能会在超低轨部署小型卫星组成的星座,并利用这些卫星执行侦察监视甚至是探测高超音速导弹的任务。

去年8月,美国“超级地球观测者”公司赢得美空军一项合同,发展小型超低轨道光学成像卫星。这种卫星被称为“魔鬼鱼”。之前的卫星大多部署在500公里以上高度,而这种超低轨卫星则运行在距离地表250公里的轨道高度,以避开已经开始显得拥挤的常规轨道。在这个高度,卫星对地面目标看得更清晰,也能截获一些微弱的电子信号,而且自身体积也可以比较小,降低制造成本,进而部署更多这种卫星。

一位国内军事专家21日对《环球时报》记者表示,除了进行对地观测、电子侦察等任务以外,这类低轨、超低轨卫星星座还可用于高超音速导弹的精确跟踪。由于轨道高度比较低,可能并不适合洲际弹道导弹的跟踪,洲际弹道导弹的弹道高度普遍在1000公里以上,高于低轨卫星的轨道高度。这类低轨卫星很难跟踪洲际弹道导弹。而且也没有必要用这类低轨卫星进行跟踪,因为现有的预警卫星轨道高、视野大,更适合跟踪洲际弹道导弹。但预警卫星对于探测、跟踪飞行轨迹变化无常,滑翔段红外特征相对发动机尾焰而言较小的高超音速飞行器有些力不从心。而组网后的低轨道卫星则可以完成这个任务,既可以进行接力跟踪,也能够进行组网定位,并能更快地将数据传输到反导系统。(章节)

【SpaceX星链遭投诉,马斯克回怼:只是影响你家生意了】

美国通信公司Viasat此前向美国联邦通信委员会提交申请,要求调查SpaceX公司的星链互联网卫星,称卫星网络会对环境造成危害。

针对美国卫星通信公司Viasat有关星链互联网卫星对环境构成威胁的说法,SpaceX公司首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)进行了反击,称SpaceX的卫星互联网技术只会对这家通信公司的利润构成“威胁”。

SpaceX:星链互联网服务用户已经超过1万

Viasat公司在申请文件中列举了许多不满,包括SpaceX的卫星故障率,设备在轨道上发生碰撞、再入大气层造成污染的风险。然而马斯克听到了申请的风声,并做了大多数亿万富翁都会做的事:公开进行回怼。

马斯克发布了推文:“更像是星链对Viasat的利润构成了威胁。”

Viasat负责全球事务和监管的高管约翰·扬卡(John Janka)表示:“今年夏天,许多业内人士对星链卫星产生的轨道碎片、空间安全和干扰问题提出了强烈担忧。”“不只是SpaceX公司,这些担忧都与大型卫星网络有关,任何提议将成千上万颗卫星送入轨道的人都脱不开干系。”

这份申请最初是在今年7月份提交的,但Viasat在12月22日根据过去几个月出现的新信息提交了一份后续申请。这包括要求美国联邦通信委员会的一个程序更新有关轨道碎片的规则,以适应新的“太空时代”。其中包括的事实是,现在的卫星拥有规则创建之初并不存在的高科技功能。

这一程序更新始于2018年,当时美国联邦通信委员会表达了对运营商出于自身利益而最大化而利用轨道资源的担忧,这可能会导致长期使用相同轨道的活动不可持续。

该程序有望在不久的将来正式确定。

扬卡解释说:“最初的规则是在不同时代制定的,那时没有大量的卫星进入轨道,卫星的建造方式也与今天完全不同。技术发展的速度超过了法律的范畴,现在正是我们更新规则的好时机。”

扬卡在接受采访时表示,SpaceX正在与美国联邦通信委员会协商,将2800颗星链卫星移至轨道的不同高度。他说,这就是我们现在这么做的原因。

学者和天文观测者一直强烈抗议星链互联网卫星增加了夜空的光污染,Viasat的申请书中也提到了这一点。

马斯克去年宣布,星链卫星很快将安装“防反光”的遮阳板。

SpaceX:星链互联网服务用户已经超过1万

今年夏天,SpaceX首次发射了拥有“VisorSat”系统的新卫星,VisorSat系统会在卫星发射入轨后展开,阻止从卫星表面反射阳光。马斯克表示,总体目标是“在一周内让这些卫星肉眼看不见,并将对天文学的影响降至最低。”

但扬卡表示,很多人说问题还没有得到解决。Viasat申请书的另一部分写道,“SpaceX计划打造的卫星互联网系统在轨道安全方面带来了重大问题。”

马斯克的公司计划在未来15年内向轨道发射至少1万颗星链卫星。根据Viasat公司的说法,这些卫星将使地球轨道拥挤不堪。扬卡说,这大约是自上世纪50年代太空时代以来发射的卫星总数。

“如果有人说要在未来15年用这么多卫星来实现这一目标,那么就有理由向美国联邦通信委员会提出我们的担忧。”

Viasat还强调,鉴于星链卫星既往的“失败率”,互联网卫星将会增加大量太空垃圾。Viasat表示,一项评估发现,在12至18个月的时间里,SpaceX发射的953颗卫星中共有78颗失败,失败率为8.2%。

Viasat在申请书中写道:“按照这个速度,即便没有数千颗,也会有数百颗星链卫星成为无法控制的轨道碎片,在未来数年内带来撞击航天器的风险。”

扬卡说:“如果发生碰撞的标准概率是千分之一,你会说这种可能性不大。但如果有人把数千颗卫星送入轨道,统计学家会告诉你,几乎肯定会发生碰撞。”

“太空中发生碰撞很糟糕。它们污染太空环境;它们使其他机构难以共享空间;它们会危及宇航员的安全。” 扬卡表示,“现在是考虑这些事情的时候了,这需要在为时已晚之前考虑一下,因为你很难再把妖怪塞回瓶子里。”

哈佛-史密森天体物理中心和钱德拉X射线中心的天体物理学家乔纳森·麦克道尔(Jonathan McDowell)在10月份提出了他自己对卫星故障率的分析。麦克道尔认为,有3%的卫星发生故障,因为其不再响应控制命令。但他表示,“一定程度的损耗是不可避免的,3%的故障率相对较低。”

麦克道尔说,“我想说的是,它们的失败率并不高。这并不比其他任何公司的失败率高。”

马斯克关于Viasat公司申请书的推文中还有一句讽刺:“别再偷偷摸摸了,查理·厄根(Charlie Ergen)。”厄根是卫星广播服务提供商Dish Network的首席执行官。Viasat一位发言人澄清道:“他与提交给美国联邦通信委员会的申请一点关系都没有。”

扬卡还对马斯克的声明发表评论说,他似乎是把公司和高管弄混了。(辰辰)

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